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はじめに

猪俣百八燈行事はジャンルBで5,278票を集めて第11位にランクされました。
本書の記載

『猪俣の百八燈は、国の重要無形民俗文化財にも指定されている美里町猪俣地区に伝わる盆行事。毎年8月15日に同町猪俣地区の堂前山の尾根に築かれた百八基の塚に灯がともされると、周囲は幻想的な雰囲気に包まれる。
平安時代末期から鎌倉時代にかけて、同地域で勢力を誇った猪俣党の旗頭、猪俣小平六範綱とその一族の霊をなぐさめる行事とも伝えられている。
「猪俣の百八燈」は数ある百八燈行事の中でも、塚を築いたその上で火を焚く点が異色で、同地区の子供たちによって400年以上にわたって続けられている。』

7月の比較的早い時期に関東地方は梅雨明け宣言されたにも関わらず、全くもって梅雨が明けたとは思えないうっとうしい天気が続いていました。まあ、その分今年は涼しくて8月のお盆時期までにつけたエヤコンはたったの1日でした。扇風機すら毎日かけてはいなかったので、よほど異常だったのでしょう。結果として東北地方はついに梅雨明け宣言が無い年となってしまったようです。それにもかかわらず8月15日は一気に夏がやってきたような猛暑で、朝から扇風機をかけっぱなしにしてもいいくらいの夏模様です。
「いやあ、こんな日に出かけるのは辛いなあ、特に車が無いから」と思いつつ、ここまで来たのだから、一層のこと夏をなくして秋になってくれればと思っていた油断につけ込まれたようです。

この「猪俣の百八燈」は児玉郡美里町で行なわれる行事で、埼玉県の一番北西寄りにあり、隣はすぐ県境の群馬県です。かつて訪れた【冬桜の城峯公園】のある神川町、上里町、そしてこの美里町の3町で構成されている郡です。
前回神川町を訪ねたように関越自動車道で行くのが一番近いようですが、今回は家内が使用中ですので、電車で出かけねばなりません。
只でさえ、車で一度しか行ったことが無いところですので、当然電車で行く行程等知る良しがありません。そこでネットで路線経路を調べた結果によると、上尾駅からJR高崎線で熊谷駅へ、そこで秩父鉄道に乗り換えて寄居駅、さらにそこでJR八高線に乗り換えて一駅の用土駅下車のようです。 時間を正確に確認すると、上尾駅から熊谷駅まで凡そ30分、熊谷駅から寄居駅まで30分、そして寄居から用土が5分として計65分です。しかしこれには乗り換えや待ち時間が含まれていません。これを含めると約100分、一時間半程度かかることになります。更に今回はこうゆうことでシャトルから大宮経由でというのもムダですので、ダイレクトに上尾駅に向かうと徒歩で約30分、そして用土駅から徒歩20分程度かかるようで、結局合わせて約150分、片道2時間30分の行程です。
この暑さの中ですから更なる疲労は予想できますが、その疲労を倍増するかのような事態が判明しました。

往路はいいとしても復路については、ローカル線の醍醐味を味わうことになりそうな事態です。
都心に通勤していると意外とわからないダイヤ本数です。JRといえども八高線は文字通り東京都八王寺と群馬県高崎を結ぶ路線で、川越・飯能近辺の高麗川からの北行は非電化路線でほぼダイヤは1時間に1本です。
それで行くと20:17用土駅初のJR八高線で帰ると上尾駅着は21:47ですが、万が一20:17を1分でも過ぎると、次の21:27発で上尾着は23:20ということになります。
時間を気にしながら帰宅時間を調整するということでしょうかね。この辺もまあ、旅の面白さかもしれませんが。
※後日、判明したのですが20:17に間に合わない場合、21:27まで待たないで、20:46の八高線下り(高崎行き)で倉賀野駅でJR高崎線に乗り換えると上尾着22:31という行き方がありました。

兎に角今日はあまり早くに行っても体力的に辛そうなので、PM2:00過ぎに(それでも一番熱い頃)自宅を出て、美里町に向かいました。
日頃のったことの無い電車でゆられていくのは結構なのですが、往復5時間近くかけていく「猪俣の百八燈」がそれなりに楽しいものであることを祈ってやみませんでした。

map

参考:【美里町オフィシャルサイト】 http://www.town.saitama-misato.lg.jp/

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はじめに

【冬桜の城峯公園】はジャンルAで4,106票を獲得し、第38位にランクされました。

城峯公園は埼玉県の北部で、群馬県との境にある神川町にあります。 このような動機付けが無い限り、埼玉県に在住していても余り行く機会は無いところでしょう。
まずは本書の説明から。

『埼玉県と群馬県の境、神流湖(下久保ダム貯水池)を一望できる高台の上にある城峯公園は、晩秋から初冬にかけて薄紅色の冬桜に包まれる。湖畔の山々も赤や黄色に色づき始めるこの時期、紅葉が織りなす景色は幻想的で、多くの行楽客でにぎわう。
標高500mほどに位置する公園内には、「山桜紅」という品種の約400本の冬桜のほか、八重桜、ツツジなどがいっぱい。毎年10月末に行われる「冬桜まつり」をはじめ、バンガロー完備のキャンプ場や休憩所もあり、一年中自然を満喫できる。』

そんな冬桜を訪ねて神川町へ向かいました。正式には埼玉県児玉郡神川町で平成の大合併までにも様々に離合集散が行われたようです。 さすがに、ほぼ群馬県とも言っても良いロケーションで、更に現地での便が余りよくなさそうなので今回も車を使用しました。
今回のルートは、時間的な事もあり高速を使用することにしました。

11月22日(土)AM9:30頃、自宅を出発し、まずは関越自動車道を目指し国道17号から国道16号を経由して川越へ向かいました。川越市に入ってから関越入り口まで結構な混みようでしたが、何とか川越インターを入ると”泣きっ面に蜂”の如く、次のインターの鶴ヶ島まで大渋滞。どうやら事故渋滞らしい。 およそ30分くらい掛かって事故現場を通るが、四輪と二輪の事故。二輪は目を覆うくらいの大破損で、ライダーの安否はどうだったのでしょうか。ちょうど我が家の次女が四輪の教習所に通っており、残すは卒検だけらしく免許取得も間近のようなので、最近、交通事故も他人事ではないと感じるようになっています。
ちょっと気を引き締めて関越を走ります。
ここからは順調で40~50分程度で本庄児玉インターを下りました。本庄児玉インターから国道462号線を左方向に進めば目指す城峯公園は一本道です。いかなる光景が待ち受けているのでしょうか。じつに楽しみです。

児玉郡神川町オフィシャルサイト】 http://www.town.kamikawa.saitama.jp/





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