コスモスフェスティバル

目的地は鴻巣市吹上の荒川堤です。
元々吹上は、北足立郡吹上町だったのですが、2005年の合併で北埼玉郡川里町とともに鴻巣市となったのです。
メインの会場は、その名のとおり「コスモスアリーナふきあげ」という嘗ては吹上町の、現在では鴻巣市のスポーツ施設として利用されて場所です。

AM9:30少し前に到着したにも関わらず、すでに多くの人たちで賑わっています。
コスモスアリーナふきあげ コスモスフェスティバルステージ 「コスモスアリーナふきあげ」ではメインのコスモスフェスティバルのステージや、様々な屋台などが出店しており、まさに祭りの賑わいを呈しています。

車を停めてまずはコスモスの鑑賞です。
スーパー堤防 「コスモスアリーナふきあげ」から堤防を越えて河川敷に向いますが、この「コスモスアリーナふきあげ」自体がある堤防は先ごろの事業仕分けで、したり顔で面白くも無いダジャレ「スーパー無駄使い」と酷評されたスーパー堤防なのです。

『市民の運動場と一体となった安全で安心な堤防 荒川スーパー堤防(明用地区)
スーパー堤防の整備
スーパー堤防は、首都圏を流れる荒川が予想を上回る大きな洪水に見舞われても壊れない堤防で、地域のみなさんの生活や首都機能を壊滅的な洪水の被害から守ることが出来ます。
スーパー堤防の特長
●大きな洪水でも壊れない
●地震にも強い
●用地買収は原則行わない
●まちづくり等と共同で事業を行い、上面は通常の土地利用が可能
●河川空間との一体感や開けた眺望が生まれる
明用地区の特色
スーパー堤防上には、鴻巣市の体育館、グラウンドやアスレチック施設も整備され、市民のみなさんの健康増進に役立っています。また、コスモス街道と名づけられた散歩道はサイクリングやジョギングのコースとして利用されています。
国土交通省 関東地方整備局 荒川上流河川事務所 地域連携課』(現地案内板説明文より)

「荒川が予想を上回る大きな洪水に見舞われても・・・」という洪水が200年に一度の洪水なのです。
以前【下総院一】で訪れた加須市大利根のカスリーン公園には、嘗てカスリーン台風で利根川の堤防が決壊して大惨事となった戒めを歴史の教訓として残しています。
「スーパー無駄使い」の是非についてとやかく言う気持ちはありませんが、このような施設や環境がつくられることは、単なる堤防だけではなく市民生活にとってはありがたい施設かもしれないということもあるでしょう。

さてそのスーパー堤防の上に立ち河川敷を眺めれば・・・、息を呑むような光景です。
これだけのコスモス畑があったとは思いもよりませんでした。
コスモス畑 コスモス畑 左側が荒川の下流側で、右側が上流側です。河川敷一面を埋め尽くすコスモスでトラウマもすっかり吹き飛んでしまうほどです。

このコスモスは総延長3.1Kmに約800万本(公称)のコスモスが植えられているそうです。国営昭和記念公園のコスモスが約550万本(公称)ですから、ある意味こちらに来て正解かもしれません。

河川敷に下りてみます。
コスモス畑 まさにコスモス一色です。

スーパー堤防 コスモス越しに見えるのが、例のスーパー堤防とコスモスアリーナふきあげです。

また上流を見ると、赤と白のコントラストが映える橋が見えます。
これは日本一長い水管橋で、全長1,101mある荒川水管橋という水を流すための橋だそうです。
コスモス畑

この荒川水管橋は1984年に架けられた水道水供給のための施設で、利根川の水を荒川を越えて比企郡や入間方面に運んでいるものです。利根川大堰で取水された水が一旦行田浄水場で水道水となり、浄水場から地下のパイプを経由して、この荒川水管橋まで圧送されているのです。
江戸時代で言うところの掛樋で、【長勝院のハタザクラ】で志木市にある「いろは樋」がその掛樋の一例でしたが、時代が変われば掛樋も当然進歩しているのです。(当たり前か・・・)

コスモス畑を巡っていると、一角に黄色いコスモスだけのエリアがあり、また、一部にはオレンジ色のコスモスも見受けられます。
イエローキャンパス オレンジキャンパス

コスモスといえば殆どピンクのイメージですので、ちょっと驚きです。(多分私だけ・・・)
そこでコスモスの種類について調べてみました。
前述したとおり、コスモスはコロンブスのアメリカ大陸発見後、スペイン人がメキシコの高原に咲くコスモスを見つけて持ち帰り、マドリッドの植物園長ガバニレスという人がギリシャ語の秩序・調和・美という意味のコスモス(Kosmos)と命名したそうです。
日本には江戸時代末期に種子が伝わったといわれているようですが、明治9(1876)年、美術学校の教師として来日した芸術家ラグーザがイタリアから種子を持ってきたことから広まったそうで、明治末期には全国に普及、栽培されるようになりました。
在来種は白・ピンク・紅の3色ですが、品種改良によって多くの新品種がつくられ、現在、コスモス属としては29種あるそうです。
日本で園芸用に栽培されているのは大別すると、一年草のコスモスとキバナコスモスの2種類で、他に多年草のチョコレートコスモスがあるようです。

実際にコスモスを見てみます。
これがコスモスとして一番ポピュラーな「センセーション」です。
センセーション桃色 花径10センチ程度の大輪で、濃紅色、桃色、白色があり、早生種で夏から花を咲かせます。

センセーション濃紅色 センセーション白色 したがってこちらの2種は、「センセーション」のバリエーションといえるでしょう。

ラジアンス フラッシングピンク 薄いピンクで中心が濃いピンク色が「ラジアンス」で、濃いピンクで中心が更に濃いピンク色がフラッシングピンクです。
このラジアンスはセンセーションの改良型です。

これは中心に白い筋があるのでピコティかも知れません。
ピコティ ピコティの花径は7センチ程度で、白色に桃赤色の縁取りや紅色に白の絞りなど多くのバリエーションがあるようです。

そして、先の黄色のコスモスはイエローキャンパスではないかと思われます。
イエローキャンパス イエローキャンパスは、6、7cmの中輪秋咲き種で明るい透明感のある黄色が特長のようです。

一輪では綺麗でしょうが、群生すると悲しいかな葉や茎の緑と同系色なので、華やかさはかなり薄れてしまいます。
オレンジキャンパス そしてオレンジ色のコスモスが「オレンジキャンパス」なのでしょう。
私的には初めて見るコスモスです。

丹念に探せば更に違う品種があるかもしれませんが、判る範囲ではこの程度です。
流石に国営昭和記念公園には11種類あるそうなので、品種数ではこちらの方が少ないのですが、これだけの群生が見られるのですから、鴻巣のコスモスフェスティバルも侮れません。
ラジコンヘリ 因みに侮れないのはコスモスだけではなくコスモス畑ではラジコンヘリやラジコン飛行機が飛ばされています。

結構盛んなようですよ、ここでは。

河川敷のコスモス畑から、今度はスーパー堤防沿いに荒川水管橋の方へ歩いてみます。
コスモス畑を俯瞰するとこんな感じです。いかにも広大なコスモス畑です。
コスモス畑全景

荒川コスモス街道 このスーパー堤防沿いにもコスモスが帯のように咲いています。これが「荒川コスモス街道」のようです。

堤防を歩いていると、こんな石像のようなものが鎮座しています。
石像 一体どのような意味があるのかは判りませんが、何かの目的で置かれたのでしょうね、きっと。

途中まで来ると、水管橋がはっきり見え、近づくとなおさら長い橋であることが理解できます。
そしてコスモスもその水管橋まで延びているようです。

荒川コスモス街道 振り返ると、やはりコスモスの帯がずっと続いていて、コスモス畑とアリーナが小さく見えます。
こうしてみると荒川コスモス街道は、コスモス畑までのプロローグであり、エピローグであるのかもしれません。

いずれにしてもトラウマからはすっかり脱した気がします。

最後にアリーナに戻って、屋台をひやかしてみます。
最初は気がつかなかったこんなボードが置かれていました。
川幅日本一看板 「川幅日本一 荒川2,573m」と書かれています。そしてこの荒川は鴻巣市と吉見町の境界にあたるようで、ここに2つ目の日本一があったということです。

興味深いのはキャラクターです。
吉見町のキャラクターは「よしみん」という特産のイチゴをモチーフとしたキャラクターですが、鴻巣市のひよこをモチーフとした「ひなちゃん」とは一体何者でしょうか。現在はゆるキャラとして公共機関のキャラクターは大流行ですが、この「ひなちゃん」はSince1954とありますから50年以上前のキャラクターということです。鴻巣なら雛人形と思ってしまいますが、その雛とも違うようですし・・・。
鴻巣市のオフィシャルサイトによると、このキャラクターは、鴻巣市の地名の由来とされている「こうのとり伝説」のこうのとりのヒナをモチーフにしているそうです。
プロフィールを見ると、2004年8月1日発表とあるのでSince1954はキャラクターの発表ではないようです。まあ、確かにそうですよね。もしそうならきっと日本一古いゆるキャラでしょうから。
どうやらSince1954は単に鴻巣市の市制施行年で、ちょっと考えればすぐわかることですが、すっかり興味を削ぐ内容となってしまいましたね。

コスモスフェスティバル野菜市 最後にアリーナにある屋台を覗いて、地元の野菜少々と梨を購入して「コスモスフェスティバル」を後にしました。

確かに見ごたえのあるコスモス畑ですので、一見の価値は十分あると思います。ちなみに24日までのフェスティバルが終了すると、25日からコスモスの摘み取りが自由に出来るそうです。地元のヒトにはうれしいシステムでしょう。

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